Atractivos Turísticos del Parque Nacional Morrocoy

La región oriental de Falcón es el principal destino turístico del noroccidente venezolano.

Por el lado este de Chichiriviche se encuentran cuatro islotes pertenecientes al Parque nacional Morrocoy: Cayo Sal, Cayo Muerto, Cayo Peraza y Cayo Sombrero. A estos se une la Playa Continental Punta Varadero.

Por el lado oeste se encuentra el Refugio de Fauna Silvestre de Cuare donde las aves marino-costeras de variados colores ofrecen un maravilloso espectáculo.

En el lado sur se abre el Golfete de Cuare, en cuyas aguas se reproduce gran parte de la ictiofauna de los estados Zulia y Falcón. A orillas del golfete, sobre el acantilado del Cerro Chichiriviche, se localiza una caverna denominada Cueva del Indio, con petroglifos de más de 3500 años de antigüedad.

En esta misma área se encuentra la Gruta de la Virgen, lugar de fervor popular, devoción y peregrinaje.

Hacia el norte se encuentran las aguas continentales de Playa Norte y playa Los Cocos, con más de 5 km de longitud, al igual que las aguas marinas de Cayo Borracho, el cual es un refugio de aves migratorias.

Flora del Parque Nacional Morrocoy

Le corresponde a la zona de vida bosque seco tropical.

Vegetación variada y estrechamente asociada a las posiciones geomorfológicas y a los subconjuntos más destacados del relieve del área: litoral, lagunas costeras, marismas, bajíos salinos, cayos, fondos marinos someros. Se reportan desde plantas siempre verdes como el olivo, hasta plantas deciduas como el indio desnudo.

Se encuentran plantas adaptadas a suelos de alta salinidad como en el caso de la hierba de vidrio.

Siguiendo hacia la vertiente Este del cerro Chichiriviche, sector Mayorquina se puede observar vegetación xerófita de la familia cactácea, tunas y cardones. También se encuentran cuatro especies de manglares reportadas para Venezuela: mangle rojo, mangle negro, mangle blanco, mangle de botoncillo; los manglares constituyen la vegetación o el paisaje vegetal dominante de este Parque nacional; conforman una unidad ecológicamente frágil que permite conservar el equilibrio ecológico de la línea costera, en una extensión de aproximadamente 4.500 ha, que es el área total de esta unidad vegetal. Entre la vegetación marina subacuática, existe una gran diversidad de algas entre ellas la fanerógama marina, la cual constituye uno de los alimentos predilectos de la Tortuga verde.

Fauna del Parque Nacional Morrocoy

En el Parque Nacional Morrocoy habitan numerosas especies de avifauna, aproximadamente 266, reportadas para el Refugio de Fauna Silvestre Cuare.

Debido a que el Parque nacional Morrocoy y el Refugio de Fauna Silvestre Cuare se encuentran ubicados en una misma área geográfica, se infiere que para el parque debe existir un número similar, entre las que se destacan el águila pescadora, especies vulnerables como el flamingo , la garza paleta, el pelícano, especie de la avifauna cuyo hábitat preferido es la vegetación de manglar donde anida y reposa, cotúa, chusmita o garcita blanca, el paují de copete, el loro real Amazona, la corocoro, la garza pechiblanca y las especies consideradas de distribución restringida como la fragata o tijereta de mar.

Los manglares de la Bahía de Morrocoy son excelentes refugios de aves; sobre todo en la isla de Pájaros, que es un cayo cubierto de manglar ubicado en la zona central del parque.

Habitan además numerosos reptiles marinos, entre los que se destacan las tortugas marinas como la tortuga verde, la tortuga carey, la tortuga cardón, la tortuga cabezón así como el caimán de la costa, todas ellas consideradas en peligro de extinción.

Entre los mamíferos se incluyen tanto los mamíferos marinos (delfines, ballenatos) que utilizan el parque como refugio así como las diferentes especies de mamíferos terrestres, que se localizan mayoritariamente en el Cerro Chichiriviche, entre los que se pueden mencionar el venado matacán y el venado caramerudo, el oso melero, el zorro cangrejero, el mono araguato, la pereza, el rabipelado, la lapa, el picure y el báquiro cinchado.

Los peces que se reproducen en el parque son el mero, mixines, pargo, curbina, sábalo, róbalo, el pez sapo, cazón, sardina, el jurel, el corocoro, la picúa, la cachama negra, así como peces que habitan en los arrecifes coralinos. Entre los moluscos y crustáceos: la ostra de mangle, liebres marinas, quigua, existen 2 tipos de langostas Panulirus argus -Panulirus grettatus, cangrejos azules y rojos, jaibas, entre otras especies.

Existe una variedad diversa de insectos, aunque aún no existe un levantamiento de información para la zona.